My Clinical Comments on Black Swan (Spoilers)


I’ve seen this movie twice and a facebook friend and I were having a conversation about it. I just wanted to put together all my comments because I noticed I ended up writing a somewhat full clinical analysis of the movie. I’ll begin by saying that psychologically speaking, the movie is exquisitely well made. Everything fits.


First of all when it comes to a diagnosis it can be complicated but Nina Sayers had some significant Obsessive – Compulsive traits in her personality which is why she always wanted to be perfect, so much that she couldn’t “let herself go” and become the black swan on stage. Also, as the movie progresses and the pressure of becoming the black swan gets stronger, the black swan personality traits (which she’s had all along inside of her but she never uses) are forced out as a secondary identity. She dissociates those traits and manifests them as a secondary identity because, due to her OCD personality those traits cannot coexist with the innocent and “perfect” girl she’s been taught she should be.


The secondary identity manifestation makes me think she was abused or neglected as an infant (probably during the first 12 months of her life, remember her mother blamed her for having to leave her own career as a dancer at 28), that’s when people form a tendency to develop different dissociative disorders and split their personality under periods of serious stress.


Clinical Diagnosis:

  • Dissociative Identity Disorder. (DID)
  • Non-Specified Eating Disorder.


Personality Diagnosis:

  • Obsessive Compulsive Personality Disorder. (OCPD)


The eating disorder is shown not only when she pukes but when she becomes so stressed about the cake (which her mother tries to force on her, maybe to sabotage her due to envy) and the egg and the grapefruit she ate for breakfast. Yes, the symptom is stress related but that’s how eating disorders work, they’re stress related. Those patients live in stress all the time, usually related to being perfect and not being able to control anything in their lives but their bodies. The symptom becomes a cycle and it gets worse every time something in the environment triggers it, for example, Nina threw up every time she was not being “chosen” by the ballet director who, instead, was paying attention to another dancer.


Now, DID plus OCD is a terminal combo in a way, especially under the right (wrong?) circumstances. But the DID is the most dangerous one, when a person develops different identities that switch like that it’s usually because they cannot accept/integrate all their personality traits and keep them whole in a fully functional package (like most people do) so some of the traits “come to life” under certain circumstances. If the different identities find it in their nature to be one against the other they end up competing for dominance and might try to eliminate each other. But attacking the other identity is, in the end, attacking themselves (because they share the same body). Suicide and self harm rates are high among these people. At least it looks like suicide when it is, in a way… murder.

Anuncios

8 comentarios en “My Clinical Comments on Black Swan (Spoilers)

  1. Alvaro Gómez Prado dijo:

    Hola Pavel,

    Efectivamente, creo que Thomas Leroy entendía las limitaciones de Nina, pero es evidente que sus métodos para echar abajo esas barreras psíquicas estaban cargadas de abuso y contribuyeron mucho a que la aparición de los otros rasgos de Nina se diera en la forma del Cisne Negro y no de manera integrada. Un terapeuta habría usado técnicas para liberar lentamente a Nina de su obsesivo compulsión y habría tenido un resultado totalmente diferente.

    Gracias por escribir y síguenos en Facebook, hay comentarios interesantes allá sobre esta entrada.

    Me gusta

  2. Anónimo dijo:

    En este sentido difiero del diagnóstico disociativo y estoy de acuerdo con el trastorno de la conducta alimentaria.
    Pienso que Nina sufría un Trastorno Esquizotípico. Si recordamos algunos de los criterios de este trastorno y que están presentes en el cuadro de Nina son:

    -La afectividad es fría y vacía de contenido, y a menudo se acompaña de anhedonia, —Empobrecimiento de las relaciones personales y una tendencia al retraimiento social, -Ideas de referencia, ideas paranoides o extravagantes, creencias fantásticas y -preocupaciones autísticas que no conforman claras ideas delirantes.
    -Ideas paranoides o suspicacia.
    -Rumiaciones obsesivas sin resistencia interna, a menudo sobre contenidos dismórficos, sexuales o agresivos.
    -Experiencias perceptivas extraordinarias como ilusiones corporales somato-sensoriales u otras ilusione o manifestaciones de despersonalización o desrealización ocasionales.

    En este caso pienso en la disociación más como un mecanismo de defensa y adaptación (patológico claro está) visto puntualmente en episodios de despersonalización o desrealización, más no como un patrón continuo de personalidad. No se deben descartar los elementos psicóticos de este personaje.
    Es interesante la consideración psicodinámica del “spliting” y lo que significa en términos de las dificultades para una personalidad cohesiva con un buen sentido de coherencia y continuidad interna; sin embargo siento que faltan elementos para diagnosticarla como un trastorno disociativo como tal.
    En relación al trastorno obsesivo compulsivo, el personaje definitivamente muestra signos y síntomas que sugieren este diagnóstico. Es interesante observar que al final de cuentas, muchos trastornos comparten criterios en común y si observamos no son pocos los pacientes que inician exhibiendo definidas características de una cosa para con el tiempo evolucionar a otra. Esto levanta la pregunta sobre la cualidad continua del trastorno mental, en diferentes etapas y dependiendo de presencia o no de intervenciones terapéuticas sean farmacológicas o psicoterapéuticas o en el mejor de los casos ambas.

    Me gusta

  3. Anónimo 2 dijo:

    A mi me parecía mas como paranoica… Creo que Theodore Millón desarrolló un subtipo de personalidad paranoide que llamó: trastorno de personalidad mixta paranoide-compulsiva…

    Que tienden a ser rigidos, pero que tienen como rasgos paranoides… Creo que lo que si se ve claramente, es ese mecanismo de defensa que en la psicologia se llama proyección y que está muy presente, por ejemplo, en la esquizofrenía paranoide…

    Con respecto a su madre, yo creo que es claramente invalidadora, es como si no confiara en la habilidades de su hija, como cuando le dice: “sabía que esto sería mucho para tí…” y todo parece orientarse a eso. Además este tipo de “parenting” se ha documentado en las personalidades evitadoras.

    Por supuesto, esto lleva a Nina a revelarse y claro, cuando uno tiene una madre que no confía en los propios recursos de uno, es muy facil crecer dudando de los recursos de uno mismo…

    Me gusta

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s